Sylt, reine de la mer du Nord

Sylt, reine de la mer du Nord

8 | 2222 Consultations

Surnommée reine de la mer du Nord, Sylt, rattachée à l’Allemagne, est la plus septentrionale et la plus grande des iles frisonnes. Elle est née au XIV è siècle, après que des tempêtes successives l’aient détachée du continent.  Sa forme originale d’ancre s’étend sur 35 kms de long et 13 kms de large. L’île est accessible par voie ferrée (train classique et auto-train) depuis le continent grâce à sa digue construite en 1927. Située face au Danemark dont elle est toute proche, Sylt est classée en partie réserve naturelle. On s’y rend pour profiter de ses immenses plages, se balader au milieu d’une nature sauvage et admirer ses paysages contrastés qui sont sublimés par cette lumière du nord si caractéristique. Sylt offre un écosystème extrêmement riche qui fait face à de nombreux enjeux écologiques, dont le tourisme de masse. Petit tour d’horizon.

 

Ambiance balnéaire à l’ouest, mer de vase à l’est

Ouverte sur la mer du Nord, la côte ouest de l’île est une longue bande de sable blanc bordée de magnifiques dunes et de chemins ornés de roses sauvages et d’aubépines. Sur la plage sont proposés à la location de grands sièges cabine en osier qui servent à se protéger du soleil, et surtout du vent souvent intense sur l’île. Confectionnés à la main, ils sont confortables et très pratiques puisqu’on y tient à deux, qu’on peut ranger ses affaires de plage dans les tiroirs intégrés et qu’ils sont même équipés d’une petite tablette rabattable pour poser son verre à l’heure de l’apéro ! Côté est, l’île fait face au Danemark tout proche, de laquelle elle est séparée par une zone de vase qu’on appelle le « wattenmeer ». Cette zone évolue quotidiennement en fonction des marées. A marée basse, elle se découvre presque complètement et laisse apparaitre une étendue vaseuse qui, malgré son aspect inhospitalier, abrite une vie organique et biologique d’une grande richesse. Elle représente un garde-manger très apprécié des oiseaux migrateurs.  Plusieurs associations proposent des excursions accompagnées pour découvrir cet incroyable écosystème. Enfin, c’est aussi une zone de prés salés où gambadent des moutons en liberté.

 

Ambiance bucolique et art de vivre raffiné

Le reste de l’île est contrasté avec au nord ce qu’on appelle le « coude », qui offre des paysages lunaires saisissants et au centre une nature préservée ponctuée de champs, de pâturages et de zones plus sauvages. A noter aussi que l’île est « encadrée » de magnifiques falaises dont les couleurs sont très caractéristiques : blanches, rouges ou vertes. Sylt se parcourt de préférence à pied ou à vélo. Elle fait le bonheur des cyclistes puisqu’elle propose un impressionnant réseau de pistes de presque 250 kms !  Côté architecture, c’est la maison frisonne typique qui domine : briques rouges, toit de chaume et fenêtres à petits carreaux. Le tout étant toujours très bien entretenu, souvent par une classe sociale élevée qui y possède son lieu de villégiature. On aime aussi Sylt  pour ses restaurants et autres salons de thé gourmets qui foisonnent. Pour les porte-monnaie plus modestes, les petits pains au poisson (crevettes, crabes, saumon…) sont très populaires et délicieux !

 

Le Saint-Trop' allemand…

Le tourisme sur l’île s’est développé au XIX e siècle et plus encore après la construction de la digue qui la relie au continent. Elle est depuis les années ’60 un haut lieu de rencontre de la jet set allemande, des stars de cinéma, écrivains et autres artistes reconnus et des super riches. Même Brigitte Bardot l’a fréquentée en compagnie de Günter Sachs ! Les grosses berlines, voitures de sport et de collection qui la sillonnent et les magnifiques villas cachées derrière les dunes en témoignent. Cette recherche d’exclusivité entraine une augmentation exponentielle des prix de l’immobilier qui contraint les locaux à quitter l’île. Cela n’est pas sans conséquences sur le réseau d’infrastructures publiques (fermeture d’écoles, de la maternité, départ des pompiers professionnels…).  La crainte est aussi de voir la vie locale et associative disparaitre. Comme pour beaucoup de zones naturelles d’exception se pose également la question de l’impact de l’affluence touristique sur l’environnement. Sylt accueille aujourd'hui près d’un million de visiteurs par an, presque le double d’il y a 20 ans ! Le réchauffement climatique est bien une réalité puisque l’ile rétrécit chaque année de plus d’un mètre et se voit obligée d’importer de grandes quantités de sable… Alors autant en profiter encore un maximum, ce que je fais généralement au moment des congés de Pentecôte :-)

Connaissez-vous l’île de Sylt ? ou d’autres "perles frisonnes" ? Passez-vous volontiers vos vacances sur une île en particulier ? Vos témoignages nous intéressent !

 

Photo © Adobe – Auteur : egerer-fotografie

charlotte4575, 10.06.2021