Relations avec nos parents âgés

Relations avec nos parents âgés

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Dans beaucoup de familles les relations avec les parents âgés sont souvent problèmatiques surtout si elles l'étaient déjà auparavant. Elles risquent d'empirer avec l’âge. Comment trouver un équilibre adéquat ? Ici quelques réflexions sur ce sujet souvent épineux et douloureux.

 

Des relations paisibles, est-ce possible ?

La plupart du temps dans les familles les modèles vécus par les générations précédentes sont reproduits. Marianne Souquet, médiatrice familiale nous dit : « Nous avons tous tendance à obéir au système familial établi, et il est toujours difficile de sortir de ce système ». Nous pouvons être en présence d'un système basé depuis toujours sur la codépendance – les parents âgés veulent tout contrôler, leurs enfants et petits enfants, ce qui entraîne inévitablement des situations conflictuelles. Par contre les relations familiales détendues ne reposent pas sur la codépendance, mais, comme l'indique Marianne Souquet, sur l'« interdépendance » : « Tout se passe beaucoup mieux, en effet, si les parents, même devenus âgés, n'ont jamais perdu la conscience qu'ils sont avec leur enfant adulte, par définition, en présence d'un autre adulte, et que lorsqu'il était enfant, il n'était que de passage chez eux. ». Dans ce cas, le sentiment d'être prisonnier de la relation avec ses parents n'existe pas. Cette expérience de relations paisibles avec des parents « qui n'ont pas été intrusifs, intervenants » a pour conséquence une neutralité bienveillante qui est apaisante toute génération confondue.

 

 

Relations conflictuelles, régler les contentieux

Il n’existe pratiquement pas de relations sans conflit. La prise de conscience survient à l’adolescence, quand les enfants prennent une voie différente de ce que les parents avaient prévu pour eux. Les parents, surtout la génération d'après guerre, dans le souci de vouloir guider leurs enfants dans le bon chemin et de leurs éviter les écueils de la vie, ont eu tendance à intervenir dans leurs projets de vie. Ils pouvaient en arriver à la manipulation, sans s’en rendre compte et devenir toxiques au sein de leur famille. Les rappels incessants de manquement ou de fautes de part et d'autres, des petites phrases assassines, qui se veulent souvent humoristiques atteignent la fierté des enfants et peuvent blesser irrémédiablement les parents âgés. La communication est la base de toutes relations : « Le tout est d'apprendre à se parler sans blesser », conclut Marianne Souquet. « Il s'agit de savoir marcher sur des oeufs », affirme une autre psychologe. Du côté des enfants adultes, c'est la notion de « distance » qui revient souvent, et elle peut varier dans le temps. « J'ai passé ma vie d'adulte à rechercher une juste distance avec mes parents », confie Hélène, 49 ans. « J'ai besoin, notamment, d'une distance géographique suffisante. Je suis restée un an et demi sans les voir : nos retrouvailles ont été un grand moment d'émotion pour nous tous. Quand j'ai fondé ma propre famille, il y a eu un rapprochement entre nous. Mais quand mes enfants sont devenus adolescents, nous nous sommes à nouveau un peu éloignés de mes parents. Ma mère comprend bien la manière dont je gère cette distance : elle est pour cela plus raisonnable que mon père ! 

». 

 

Envisager l'avenir des parents

Le problème le plus difficile à règler est celui des parents très âgés. Que faire s'ils ne peuvent plus se suffir à eux-mêmes et sont complètement dépendants ? Les garder le plus longtemps possible dans leur cadre habituel avec éventuellement des aides extérieures est naturellement la meilleure solution. Mais il peut arriver un moment où cela n'est plus possible. Alors il faut les prendre chez soi, suivant les possbilités ou opter pour la maison de retraite. Il faudrait que les parents et les enfants parlent le plus tôt possible de leur avenir, bien avant que les problèmes ne se présentent. Parents et enfants peuvent décider ensemble de l'avenir. Le fait de savoir pour les uns et pour les autres quel sera l'avenir permet de vivre tranquillement. Pour ma part, je voudrais suivre le chemin tracé par ma mère qui a toujours dit qu'elle ne voulait pas peser sur ses enfants. Nous étions 5 enfants. Nous en sommes arrivés à la situation paradoxale que trois d'entre eux voulaient la prendre chez eux et qu'elle voulait absolument aller en maison de retraite, ce que nous avons fait. Il faut dire que toute sa vie ma mère a construit et entretenu des relations fortes autour d'elle toutes générations confondues. Tant qu'elle a été en maison de retraite, elle a eu tous les jours des visites de parents ou d'amis. Moi non plus, je ne veux pas géner mes enfants et veux le plus longtemps possible garder une indépendance, même relative.

Et vous, qu'envisagez-vous pour votre avenir, quels problèmes se posent à vous ?

Photo : © Fotolia – de visu

Betty_Nelly, 10.08.2017